Chuck Berry inventó el rock and roll en 1955. Era un hombre negro que tocaba música negra. Pero los tiempos habían cambiado: los niños blancos escuchaban rhythm and blues en todo el noreste, y los músicos blancos tocaban el rhythm and blues al lado de la música country. La industria de la música pronto entendió que había un mercado blanco para la música negra y los prejuicios sociales, las barreras raciales, nada podían contra las fuerzas del capitalismo. El rock and roll fue un éxito de la noche a la mañana. La industria de la música promovió a ídolos blancos como Elvis Presley, pero los verdaderos héroes eran los gustos de Chuck Berry, que simbolizan mejor la sinergia entre el intérprete y el público. Los rockeros negros, y algunos rockeros blancos, personificaron el estado de ánimo rebelde de la juventud, su necesidad de una banda sonora para sus sueños de anticonformismo. Su impacto fue duradero, pero sus carreras duraron poco. Por una razón u otra, todos dejaron de grabar después de un breve tiempo. El rock and roll fue heredado por cantantes blancos, como Presley, que a menudo interpretaba canciones compuestas por oscuros músicos negros. Los rockeros blancos se volvieron más y más suaves, ahogando así la razón de ser del rock and roll. Buddy Holly fue el rockero blanco más destacado de finales de los años cincuenta, mientras que la polinización cruzada con la música country dio lugar a las armonías vocales de los Everly Brothers y el rock instrumental de Duan Eddy.
El malestar de los niños volvió, con una ola mucho más alta, cuando los cantantes populares comenzaron a cantar sobre los problemas del sistema. Los niños que no se habían identificado con las historias de Woody Guthrie sobre los pobres, se identificaron inmediatamente con los cantantes populares que cantaban sobre la guerra de Vietnam y los derechos civiles. Bob Dylan fue posiblemente el músico más influyente de la época. Lideró la carga contra el establishment con canciones sencillas y letras poéticas. Una generación creyó en él y siguió sus sueños. La música se convirtió en la expresión de las ambiciones de la juventud.

Al mismo tiempo, la historia de la música rock comercial dio un giro extraño cuando llegó a la costa de California: los Beach Boys inventaron la música de surf. La música de surf era solo música rock and roll, pero con un giro: armonías vocales muy sofisticadas. California tenía sus propias ideas sobre lo que debería ser el rock and roll: una música para divertirse en las playas y en las fiestas. Las armonías vocales de los Beach Boys, un puente natural entre los rockeros y el doo-wop, resultaron ser un vehículo fantástico para transmitir el aspecto melódico del rock and roll, que los músicos negros suelen enterrar en sus enfáticos gritos.